Om Erik Svensson och Vanessa De Sha fick bestämma, så skulle många företag ha en skylt i stil med rubriken på sin dörr, för det är just var de själva är – ett veteranvänligt företag. Erik och Vanessa driver tillsammans Gothems Cantina – ett koncept med stugor och servering beläget i Gothem på Gotland, och det är framförallt deras egna erfarenhet av att vara soldat och veteran som gör att deras hjärtan klappar lite extra för frågor som rör veteraner.

Vid ett besök på Gothems Cantina passade jag på att prata en stund med dem, och särskilt intressanta var deras tankar kring hur man ser på veteraner i Sverige respektive USA.

Vanessa kommer ifrån södra Kalifornien och har varit löjtnant i marinen i USA. De senaste sju åren har hon jobbat inom ”US Defense Industry Program Management”. Erik är född och uppvuxen i Sverige, och har deltagit i utlandstjänst i Makedonien.

Hur ser man på veteranfrågan i USA?

Erik och Vanessa berättar att veteraner är en särskilt vördad grupp i USA och hela samhället supportar såväl veteranerna som deras familjer. När man åker på insats får man också personliga fördelar, exempelvis betald utbildning när man kommer hem. Om det skulle hända något tragiskt, att soldaten stupar, så övergår förmånen om betald utbildning till dennes familj.

Upplever du Erik, att synen på veteraner har förändrats i Sverige?

”Jo, säger Erik, det är ju 20 år sedan jag flyttade, så jag märker en viss skillnad. Till exempel när jag kom hem från mina insatser, så fick man medaljen hemskickad i brevlådan, men nu verkar man mer ha tagit fasta på hedersamma medaljceremonier.”

Det står så här på er hemsida: We support our Troops – vad menar ni med det?

”Vi erbjudet förstås rabatt till veteraner, och detta sprider vi bland annat genom vårt samarbete med veterankort.se, men viktigast är nog det sätt vi välkomnar veteraner på – vårt mål är att de ska känna sig hemma. Om en veteran kommer hit, så uppmärksammar vi det lite extra, exempelvis skriver en skylt det här bordet är reserverat för en veteran – kanske lite osvenskt, eller,” säger Vanessa och skrattar. Erik flikar in: ”Det råkar ju finns ett och annat spår i inredningen från vår egen tid i respektive försvarsmakt.”

Är det någon veteranfråga ni tycker är extra angelägen att lyfta framöver?

”Här i Sverige är det nog viktigt att hela samhället får upp ögonen för veteraner och de specifika förhållanden man lever i före, under och efter insats – och kanske framförallt att man ser veteraner som en viktig resurs i samhället.”

Tack Erik och Vanessa för att ni delade med er av era erfarenheter! Efter att ha besökt er kan jag bara stämma in i ert motto ”Viva tacos”, för era Quesadillas slår allt i fredagsmysväg!  (Blev du hungrig? Klicka in på: www.gothemscantinaycasitas.com )

 

Victoria Lundgren

 

Ps. Vill du också bli ett ”veteranvänligt företag”? Ring för mer information: 070-57 11 292,

eller maila: info@veterankort.se